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La légende de la Chaussée des Géants

Légende Chausée des Géants

La Chaussée des Géants (Giant’s Causeway en Anglais) est sans nul doute l’endroit le plus touristique d’Irlande du Nord, un incontournable pour tout visiteur qui met les pieds sur ce territoire à la beauté vierge (pas pour rien qu’il a inspiré les réalisateurs de Game of Thrones pour leurs tournages ! 😉 ).

Derrière ces formations géologiques intrigantes classées au Patrimoine mondial de l’Unesco, il y a une légende, une légende très populaire en Irlande, et qui perdure depuis des siècles. Celle de deux géants, l’un en Irlande, l’autre en Ecosse, qui auraient construit un passage entre les deux îles dans le but de s’affronter.

J’ai pris quelques libertés dans cette adaptation, et je vous livre ici ma version, telle que je la raconte à ma fille. Un conte irlandais pour enfants, petits et grands.


Prélude

Il était une fois, il y a très, très, très longtemps, à l’époque où la terre grondait et que les hommes vivaient au rythme des éléments… Un géant du nom de Finn MacCool, qui vivait dans les vertes collines du comté d’Antrim, dans ce qui est aujourd’hui l’Irlande du Nord.

Les géants à cette époque, vous savez, étaient des êtres très colériques et belliqueux. Les simples mortels, les hommes, évitaient de les déranger et les laissaient tranquilles dans leurs collines. Personne ne voulait s’attirer les foudres d’un géant !

Finn était connu de tous les habitants de l’île d’Irlande, car ce n’était pas un géant ordinaire. C’était le plus fort, le plus féroce aussi. On dit qu’on pouvait entendre sa voix résonner à des kilomètres à la ronde !

Sa notoriété était telle, qu’elle dépassait les frontières naturelles de l’île, traversait les eaux, et se répandait jusqu’en Ecosse… Où vivaient d’autres géants. Le plus redoutable d’entre eux s’appelait Benandonner, et vivait sur la côte écossaise la plus proche de l’île d’Irlande.

Le défi des géants

Benandonner n’aimait pas du tout qu’un géant de l’île d’en face lui fasse de l’ombre. Ça le mettait dans une colère folle ! Un jour, vert de rage et de jalousie, il proclama :

– Finn MacCool, je te défie, et si je gagne, l’île d’Irlande sera mienne !

Ayant eu vent de cette bravade, Finn se mit dans une colère noire, descendit de ses montagnes en faisant trembler la terre sous ses souliers, se précipita sur la côte, et se mit à lancer d’énormes rochers en direction de son rival qui se trouvait sur la côte écossaise !

Rappelez-vous, Finn était un géant à la force incroyable, et ces rochers n’étaient sans doute pour lui que l’équivalent de grosses pierres pour vous !

Sa colère s’atténuant, il s’aperçut que les rochers qu’il avait lancés en direction de l’autre rive s’accumulaient et commençaient à former un passage dans la mer. Bien qu’il n’eût jamais vu le géant écossais de ses propres yeux, il décida donc de continuer ce qu’il avait entrepris, et de former un pont entre l’Irlande et l’Ecosse qui lui permettrait d’aller défier Benandonner sans se fatiguer, et en gardant les pieds bien au sec !

Rochers illustrant la légende de la chaussée des géants

Benandonner, à qui l’on vint rapporter cela, entreprit lui aussi d’entamer la construction du passage de son côté, afin d’affronter Finn au plus vite.

Pour nous autres humains, à notre échelle de petits êtres, ces deux côtes peuvent paraître loin l’une de l’autre car elles sont séparées d’environ 30 kilomètres. Mais à pas de géants, cela ne représente rien du tout ! D’ailleurs, par temps clair, aujourd’hui encore, on aperçoit la côte opposée, qu’on soit côté Irlande, ou côté Ecosse. 😉

Finn MacCool part affronter le géant écossais

Il fallut tout de même trois ou quatre jours à nos deux géants pour terminer le passage, et tout autant pour reprendre leurs forces, chacun de leur côté. Après un grand souper qui le conduisit vers une longue et reposante nuit de sommeil, Finn MacCool se leva au petit matin, embrassa sa femme Sadhbh (se prononce « Saïve ») et lui promit de revenir très vite, avec le kilt du géant écossais en guise de trophée.

Finn s’engagea avec précaution sur la chaussée qu’il avait en partie construite, celle au départ de la côte d’Antrim, à quelques kilomètres d’un village qu’on appelle aujourd’hui Bushmills. S’approchant de la côte écossaise, quelle ne fût pas sa stupéfaction de découvrir Benandonner couché le long de la plage, en chien de fusil, ronflant comme un bienheureux ! Il était sans doute lui aussi épuisé du dur labeur qu’avait demandé la construction du passage maritime entre les deux pays !

Finn était fort et courageux, certes, mais en réalité, il fût surpris de la taille monumentale du colosse écossais, bien plus grand et costaud que lui ! Et au lieu de l’affronter, il retourna silencieusement sur ses pas, par là où il était venu.

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De retour chez lui dans ses collines irlandaises, sa femme s’étonna de retrouver Finn si rapidement, sans trace de bagarre, et sans kilt !

– Sadhbh, ma douce ! Ce géant n’est pas grand ! Il est énorme ! Gigantesque ! Colossale ! Je n’ai jamais vu de géant si… géant ! Quand il s’apercevra que je ne viens pas le défier, il perdra patience et empruntera sans doute à son tour le chemin de pierres qui traverse la mer ! Je n’ose imaginer sa colère !

Sadhbh eut alors une idée, qu’elle s’empressa de murmurer à l’oreille de son mari. Ni une, ni deux, les époux se mirent à l’œuvre !

Sadhbh se mit à coudre de larges morceaux de tissus qu’elle avait rassembler et en quelques heures seulement, elle avait confectionné une tenue aux dimensions gigantesques de son mari. Ce n’était cependant pas des vêtements avec lesquels Finn pourrait aller pêcher dans la mer, ou couper du bois. Non ! Il s’agissait de vêtements pour… bébé ! Etrange, n’est-ce pas ?

De son côté, Finn rassembla du bois qu’il était allé ramasser dans les environs, et s’affaira à construire un berceau. Un énorme berceau, qu’il plaça près de la cheminée, dans la pièce principale de la maison.

Benandonner vient affronter le géant irlandais

Au petit matin, alors que la brume encerclait les collines d’Antrim, la maison trembla.

– Toc ! Toc ! Toc !

C’était Benandonner, qui avait traversé la mer, et qui frappait à la porte, furieux !

Roche de basalte Comté d'Antrim Irlande du Nord

Sadhbh alla ouvrir au géant écossais, et l’invita à entrer dans sa demeure.

– Je viens défier ton mari, Finn MacCool, pour savoir lequel de nous deux est le plus fort de tous les géants. Où est-il ?

– Il est sorti chercher de quoi souper avec nos neuf grands fils. Je suis Sadhbh, sa femme. Je suis seule à la maison avec notre bébé. Tu dois être fatigué, je vais te préparer du thé. Peux-tu t’occuper de mon fils pendant que je mets l’eau sur le feu ?

Benandonner, dont la colère s’était dissipée avec ce chaleureux accueil, alla se pencher au-dessus du berceau. Il eût le choc de sa vie de découvrir un enfant aux larges épaules de guerrier, à la barbe drue et aux dents toutes poussées !

– Dis-moi, Siadhbh, c’est un beau bébé que tu as là !

– Oh que oui ! Ne m’en parle pas ! C’est notre dernier fils. J’ai mis deux semaines à l’accoucher ! Mais rien comparé à mes autres fils, celui-ci est plutôt chétif en réalité !

Mais alors ? Si ce bébé, fils de Finn MacCool, était déjà aussi gigantesque, quelle devait être la taille de son père ?

Dénouement

Terrifié, Benandonner parti sans même prendre son thé, et retourna en Ecosse par là où il était venu !

Chaussée des géants Irlande du Nord

Une fois débarrassé de ses vêtements de nouveau-né, Finn s’empressa de féliciter sa femme pour la brillante idée qu’elle avait eue ! Benandonner avait effectivement pris peur en voyant l’enfant à l’allure de colosse, et n’avait pas soupçonner un instant qu’il s’agissait de Finn lui-même !

En quittant la côte nord-irlandaise, Benandonner avait cependant bien pris soin de démanteler le chemin de pierres qui reliait les deux îles, pour que le géant irlandais ne puisse jamais venir en Ecosse !

C’est ainsi qu’aujourd’hui, lorsque vous vous promenez le long de la côte nord-irlandaise, non loin de Bushmills dans le comté d’Antrim, vous pouvez apercevoir les restes de ce qui fût autrefois, il y a très, très, très longtemps, ce qu’on appelle désormais… La Chaussée des Géants.


Dessin légende chaussée des géants
La légende de la Chaussée des Géants dessinée par ma fille

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